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打“飛的”是癡人說夢還是未來可期?
來源:《中國民航報》2019-06-17 16:01:00

提及未來出行方式,人們總會想到科幻片中描繪的場景——通天入地的立體交通網絡畫面。今天的我們,距離出門就可以乘坐“空中的士”,鳥瞰地上汽車長龍的生活到底還有多遠?

2016年10月,網約車巨頭優步(Uber)就發布了《2016空中短距離通勤系統》白皮書,提及“空中短距離通勤系統將會在不到10年內問世”,其將構建一個名為“Elevate”的網絡,由完全電動的飛行器組成,這些飛行器可以根據需求垂直起飛或降落。

優步的愿景是在數百個城市之間,由成千上萬輛汽車提供空中通勤選項,讓空中共享成為公共交通方式的選擇之一,而消費者的出行成本將比購置汽車更低。優步航空服務與優步汽車服務合作,提供多種模式服務,幫助乘客快速到達目的地。

圖景再美好,還要植根于現實

2017年,優步在葡萄牙里斯本舉辦了第一屆Uber Elevate峰會,飛機制造、政府監管、房地產、風投等行業的嘉賓紛紛建言獻策,優步則宣布,將推出首個城市飛行出租車網絡“Skyport”。

去年,第二屆Uber Elevate峰會在美國洛杉磯舉辦,推出了Uber Air的設計模型,展示了垂直起飛和著陸飛行器,并就城市航空業的重大進步,城市交通的可能性進行探討。正如該峰會期待的那樣,飛行汽車的原型車已經飛上天空,運行規則正在逐漸成形。優步高級項目和航空設計負責人約翰·巴達拉曼蒂表示,“盡管Uber Air可能像遙遠的夢想,但它比你想象的更近。”

在今年6月11日~12日于美國華盛頓特區召開的第三屆Uber Elevate峰會上,新興城市空中交通(UAM)行業峰會嘉賓就技術、運營和財務問題進行了討論。優步展示了今年推出的概念車Bell Nexus flying quadcop?ter,以及將構成飛行出租車網絡的新設計。

雖然目前尚存在著技術和監管障礙問題,但在擁擠的城市里利用小型電動垂直起降(eVTOL)車輛提供短程空中出租車服務的構想越來越可行。因此,相關問題的討論重點更多集中在基礎設施可用性和公眾的接受程度上。這些車輛將在哪里飛行以及誰將使用它們?

西科斯基創新公司顛覆性技術負責人喬納森·哈特曼表示,美國紐約等城市的直升機服務是目前城市空中交通的主要存在形式。這種形式的航班可能構成電動垂直起降車輛最初服務的核心。西科斯基在城市空中交通市場的合作伙伴是Blade,后者在紐約提供按需直升機服務。用哈特曼的話說,構建城市空中交通網絡是舊任務的新說法,本質仍是在城市周圍運輸人員和貨物。

夢想很豐滿,需要金錢來支撐

消費者對機場和商業中心之間直升機航班的需求,通常被視為研究城市空中交通建設的切入點。但是相關市場究竟有多大,更安靜、更安全、更經濟的電動垂直起降飛行器是否能滿足該市場需求,將其從小眾市場打造成大眾市場是一個有爭議的話題。

畢馬威的咨詢人員不相信城市空中交通會成為大眾的選擇,但是相信其可以成就一個充滿潛力、目標客戶是商務旅客的高端市場。

畢馬威的工業制造戰略負責人湯姆·梅厄說:“我們研究了運輸基礎設施,人們的生活方式和工作模式,并對地面上產生擁堵、運行速度慢的高價值路線進行了辨識,認為這些路線可能有拓展高端市場的潛力。”例如,曼哈頓到紐約地區機場的航路,倫敦的金絲雀碼頭到希思羅機場和蓋特威克機場的航路。

梅厄表示,他們的分析表明,如果城市空中交通的運行成本比地面交通能夠讓人接受,在那些交通擁堵嚴重的旅游目的地和出發地,人們為了縮短旅游線路上耗費的時間,可能愿意使用城市空中交通系統。擁有這種市場潛力的地區和大型城市全球至少有50個。到2050年,這也許就意味著每年能有4億人次或更多的旅客量。

梅厄不相信城市空中交通能成為大眾運輸的選擇,認為它只屬于高端市場,“基礎設施投入令其永遠無法成為最經濟的選擇”。對于高端市場而言,相比出租車和鐵路,速度、服務頻率和服務價格均是消費者重點關注的因素。

在成本不是過高的情況下,這個市場的發展將依賴于安全可靠的運輸速度。梅厄預計,到2050年,城市空中交通主要提供高頻率的機場旅客運營服務。此外,在那些擁堵的城市,空中交通“通勤”航線也有發展機會,能夠為高收入人群和商務旅客提供能承受的速度選項。

梅厄的預測是有前提條件的,即有足夠多的提供飛行器垂直升降的機場。基礎設施投資商NEXA Capi?tal Partners認為,全球一些大型城市已經擁有了足以支撐市場運作的設施。

網絡很重要,基礎設施是一道檻

NEXA的執行合伙人邁克爾·戴門特表示:“如果深入觀察,這可能是一個10億美元的市場。”

NEXA對基礎設施的研究仍在進行之中,其研究資金來自幾家正在開發電動垂直起降車輛的制造商、計劃提供空域服務的無人交通管理公司,以及有興趣在城市空中交通建設中先行一步的城市。

NEXA的研究涉及78個城市,其中日本東京最大,阿聯酋迪拜最小。戴門特表示,這項旨在研究城市空中交通發展機遇會先在哪些城市出現的研究預計在今年7月完成。

“有城市能夠支持像Uber Elevate這類的密集的空中出租車服務嗎?這是根本問題”。戴門特認為,對于城市來說,最有可能的發展機遇在于運送商務旅客前往機場。他們同時注意到了公務航空的發展潛力。

NEXA的研究旨在擬訂一份由10個城市組成的候選名單,未來幾年,這些城市有可能讓該城市空中交通建設落地開花。研究團隊給城市管理層的意見涉及是否和如何開展相關項目。城市需要籌集5000萬美元~20億美元的基礎設施建設經費,將主要來自私營企業。

城市空中交通最先開辟的市場可能與機場服務有關,但是要想讓公眾接受這種新興的消費模式,必須做好公眾認知引導和宣傳工作,讓人們對這種交通形式的認知度有所提升。

戴門特的建議是首先在緊急服務中使用電動垂直起降飛行器,讓公眾看到實實在在的好處。目前,無人機的用途為他的理念做了很好的注解。德國的Volo?copter已經與該國的汽車救援服務機構開展ADAC合作,研究如何使用電動垂直起降飛行器將醫生送往事故現場。

NEXA的調查顯示,在東京核心地區的建筑物頂部,有超過370個直升機停機坪由于噪音限制而未獲批準運營。東京地區可能擁有500多個直升機停機坪,它們可為城市提供空中交通服務,其基礎設施情況與巴西圣保羅類似,后者已經建有密集的直升機運營網絡。但是,如何說服私人直升機場的擁有者出讓基礎設施,加入城市空中交通網絡,采取什么樣的激勵措施是個值得研究的問題。

現有基礎設施并不能成為城市空中交通成功運行的保障。如果城市空中交通的發展不再局限于目前有限的直升機服務,就要在如何更安靜、更便宜、更安全的運營上做文章。戴門特認為,城市空中交通行業若想發展,必須以達到商用客機安全水平為目的,而這對于現有技術水平較低、仍處于起步階段的運營市場來說,是一項極其艱巨的挑戰。

延伸閱讀

夢想,一步步靠近

在美國華盛頓特區召開的第三屆Uber Elevate峰會上,優步推出了空中出租車的概念艙,展示了全尺寸模型,4個座位能夠以10度角向窗外方向轉動,減少旅客手臂接觸的機會,在化解社交尷尬的同時,方便旅客更好地欣賞窗外景色。

優步旨在設計構建高效的城市空中交通網絡,為了更好地減輕承載重量并快速上下客,以便下一個航班可以在5分鐘內起飛,其空中出租車中沒有安裝杯架或座椅靠背袋。未來,優步計劃讓電動空中出租車車隊的不同車型擁有相同的外觀。展示內容讓人印象深刻,最大特點就是輕便。

概念艙的內飾由法國航空航天巨頭賽峰(Safran)設計。最初,設計師構想的客艙功能更多,包括飛行信息屏幕、充電裝置、杯架和小型存儲空間。

在修改了超過7個版本設計后,設計師有了現在的設計思路。“我們認識到對于8分鐘的飛行來說,這一切都無關緊要。”賽峰集團設計和創新工作室副總裁伊恩·斯科利說。

座椅采用航空航天級“超級皮革”裝飾,這種合成材料不僅結實且產生的摩擦阻力較小,可以輕松貼身而過,方便旅客從一側上下車。

座椅改裝自賽峰的直升機座椅,是固定座椅且無法傾斜。對于乘客最長在機上坐20分鐘的航程來說,硬件的很多設計均顯得多余,不增加飛行器重量是設計重點。

對于任何類型的飛行器來說,如何減輕重量都是設計師優先考慮的因素,但優步計劃運營全電動機隊,對于機艙設計人員而言,考慮到電池重量,給機艙減負顯得更為重要。

不具備直升機的載重條件,促使設計人員對每個組件的重量都會進行詳細審查,仔細衡量。不像客機內飾具有襯里,乘客可以看到其結構的背面。因為窗戶玻璃比機身材料重,所以窗戶較為寬敞,卻又不是太大。

為了便于上客,艙門打開時,其頂部LED燈帶會投射出白光;進入飛行模式后,光線變為藍色。座椅后面留有狹窄的放置行李的空間,大小適合標準手提行李箱。最多可以放4個拉桿箱和一個堆放背包的折疊式架子。

雖然設計能簡則簡,但設計師表示還是考慮了安全和隱私,能夠滿足消費者的基本需求。“把手、安全帶、頭枕的形狀可以照搬”。斯科利說,這種設計得到了其他想要涉足空中交通領域的公司認同,只是消費者要想帶著咖啡趕路的話,需要全程抓緊杯子了。

在峰會上,優步還提供了有關空中出租車愿景的新細節。繼美國的達拉斯和洛杉磯后,澳大利亞墨爾本成為Uber Air的第三個試點城市。優步預計于2023年推出空中拼車服務,其智能手機應用程序將包括空中選項,涉及地面和空中運輸服務,以及為乘客提供組團拼機服務。首次與非美國城市合作,顯示了該公司的雄心。

優步澳大利亞片區負責人蘇珊·安德森表示,墨爾本的地理和人口結構特點,以及創新文化與技術環境,令其成為第三個開展Uber Air項目的城市,“我們很快就將看到澳大利亞的其他城市會紛紛跟進”。

提供從曼哈頓下城飛往紐約肯尼迪機場的直升機服務,是優步空中拼車計劃的第一步。優步首席執行官達拉·科斯羅沙希近日表示,這些直升機最終將被“新一代電動垂直起降車輛”取代。(《中國民航報》、中國民航網 特約撰稿人董晨晨)

責任編輯:zhangwei 000
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